Deep Thoughts

Sunday, April 09, 2006

TOTOPOS CON NOPALES...


Hola a tod@s!

Nuevas noticias desde el sur de México. Últimamente parece que las cosas se han ido ralentizando un poco. Las últimas tres semanas las hemos pasado entre las llamadas ciudades coloniales y la costa. Tras Guadalajara nos dirigimos a Zacatecas. Allí pasamos dos días y encontramos la gente más entrañable que hemos conocido. Además de patearnos toda la ciudad de arriba a abajo, visitamos al Mina de "El Edén", llamada así porque en ella se encontró un veta de donde, haya por los siglos de maricastaña, se sacaba la mitad de toda la plata mundial.


A Zacatecas le siguió Real de Catorce. En la actualidad Real de Catorce no es más que un fantasma en medio del desierto, pero a principios del siglo pasado contaba con una población que superaba los 40.000 habitantes. El viaje desde Zacatecas fue toda una odisea. La idea, sugerida por el dueño del hotel de Zacatecas, era salir de Zacatecas en bus hacia una intersección en medio de la nada, donde llegaríamos tras unas 4 horas de viaje. Esperar allí dos horas, en un restaurante que no vendía nada desde hacía años a que pasase otro autobús. Este autobús nos llevaría a Estación de Catorce, un sitio donde es muy fácil parar a alguien en dirección a Real de Catorce, que está en lo alto de las montañas, a unos 3000 m de altitud, para que te lleve al pueblo en autostop. Hasta Estación de Catorce todo salió según lo previsto. Llegamos allí a las 4 de tarde. Nada más bajar del autobús nos viene el mafias del pueblo, pigmeo de pelo engominado, el tipo más indeseable del mundo, y nos dice que nos cobra 30 EUROS por subirnos al pueblo. 30 EUROS es lo que te gastas en un día entero en México, así que rechazamos la oferta, convencidos de que alguien por allí va a Real de Catorce y nos puede llevar. Preguntamos por la calle y nadie se digna a hablar con nosotros, dando direcciones contradictorias, así que empezamos a andar. En esto, un tipo que se dedica a la venta de burros nos ofrece llevarnos a medio camino en dirección al pueblo en su camioneta. Una vez en la camioneta, que tenía nada menos que un burro en el remolque, el tipo, que en principio parecía de confianza nos empieza a hablar de las maravillosas propiedades del peyote. Nos dice que él lo toma a menudo. A todo esto el hombre empieza a hacer eses por la carretera y a mostrar signos inequívocos de embriaguez, vamos que iba puestísimo el amigo!!! Por supuesto, acojone tremendo. Finalmente nos deja en el lugar acordado, no sin antes ofrecernos unos burros para subir al pueblo. Seguimos andando. Nos quedan 4 horas para llegar al pueblo y sólo dos de luz.

Más adelante, nos encontramos con otro indeseable de la vida. Nos ofrece subirnos en caballo por el precio de una noche de hotel. Al principio nos parece mucho, pero como el tiempo va pasando y nos estamos empezando a desesperar (Lowri incluso ya ha echado unas lagrimitas de impotencia, no olvidemos que llevamos más de 20 kilos a la espalda y nadie se ha ofrecido a ayudarnos, después de andar durante una hora), aceptamos su precio. Es entonces cuando el desgraciado, viendo que puede conseguir más dinero, nos dice que ha cambiado de opinión, que no le apetece. En ese momento, aparece por el horizonte una camioneta que para y, tras negociaciones de precios, nos lleva otro buen trecho en dirección al pueblo. Nos bajamos y nos disponemos a andar lo que se supone son 40 minutos hasta el pueblo. Andamos, andamos, andamos y seguimos andando. Andamos más y no vemos el pueblo. Hace tres horas que llegamos con el bus y NADIE se ha dignado a echarnos una mano si no había una cantidad ridícula de dinero por enmedio. Llevamos cargando un equipaje de 20 kilos cuesta arriba a 3000 m de altura durante más de dos horas. Y justo en ese momento, cuando estábamos perdiendo la paciencia y acordándonos de la madre de muchos @#$%&s que habíamos visto, aparece un grupo de guiris sobre burros (la providencia en forma mexicana!), que nos ayuda a llevar todo el equipaje al pueblo. Llegamos al pueblo a las 9 de la noche.

Afortunadamente, a partir de ahí todo fue genial. Los alrededores del pueblo eran increíbles, desierto al más puro estilo del oeste americano, miles de cactus, pueblos abandonados...

Después de Real de Catorce, nos acercamos a Guanajuato, una ciudad estudiantil muy chula, al estilo de Salamanca. A destacar esas rondas nocturnas con la tuna! Y de Guanajuato, a Pátzcuaro. Y tras todo ello, decidimos cambiar un poco de tercio e ir a la costa, así que bajamos a Zihuatanejo.

Se trata de un resort costero que, si bien se está volviendo cada vez más popular entre los gringos, todavía conserva el ambientecillo y está lleno de mexicanos de vacaciones. Allí disfrutamos de tres días de relax en la playa, y allí pude hacer un par de dives. Aunque no fue nada comparable a Fiji, pues el agua estaba helada y había corrientes muy fuertes, si que vimos un montón de pescaítos y mariscos. Pero sin duda, lo mejor de todo fue la compañía, un canadiense (francés) loco, que según nos comentó al final era buceador de rescate profesional. Nada mejor que eso para que uno se sienta seguro buceando!


Tras Zihuatanejo, más playita, esta vez a la colonia hippie de Zipolite, cerca de Mazunte. Muy buen rollo, un ambiente alternativo tranquilito, playas nudistas y poco que hacer aparte de tostarse al sol y beber chelas. Una pequeña excusión al Centro Mexicano de la Tortuga en Mazunte fue lo más que hicimos.

De Zihuatanejo, fuimos a Tuxtla Gutiérrez, una ciudad de lo más intrascendental en sí, si no fuese por el Cañón de Sumidero. Un cañón de paredes abruptas y vegetación selvática que alcanzan hasta 1,000 metros de altura, y lo mejor de todo, lleno de cocodrilos!!! Simplemente una reflexión al respecto... Por el viaje en barca durante dos horas y el autobús al cañón sólo pagamos 10 EUROS. La excursión a Milford Sound, comparable al canón en Nueva Zelanda nos costó 80 EUROS. Esto me lleva a lo siguiente... A qué estáis esperando para venir a México!!!

En los últimos tiempos hemos estado en San Crisóbal de las Casas, las ruinas mayas de Palenque, IMPRESIONANTES, Oaxaca y Puebla. Pero todo esto es otra historia diferente, y debe ser contada en otra ocasión...

Por cierto, este es mi nuevo look, con el pelo cortito, cortito, aunque irresistiblemente atractivo como siempre...

Besos a tod@s.

Monday, March 20, 2006

ANDALE, ANDALE!!!

Hola a todos desde el soleado Mexico!

Emitimos las últimas noticias más frescas desde la ciudad de Guadalajara. Alla por losinicios de los tiempos nos encontrábamos en Auckland, a punto de marchar para la Bay of Islands y al Cabo Reinga, la región mas al norte de Nueva Zelanda. Se respiraba un cierto ambiente de tristeza pues estábamos a punto de abandonar NZ, la tierra que nos había acogido durante 5 semanas viaje sin descanso y, montón y medio de satisfacciones.

Comenzamos con un largo viaje en bus desde Auckland, que nos llevo hasta el pueblecito costero de Paihia, la puerta de la Bay of Islands. Y es en este pueblecito costero d
onde se firmó el tratado de Waitangi, por el cual, alla por la mitad del siglo XIX, los jefes de las tribus maoríes cedian todos los derechos de sus tierras a la corona inglesa. Desde este pueblecito tambien navegamos en un pequenio velero a una pequeña islita de la Bay of Islands (Bahía de las Islas). Snorkeling en el agua turquesa, y bastante fría, por cierto, caminata a lo alto de la isla y picnic a la orilla del mar. En el viaje de vuelta fuimos al Cabo Reinga, donde se juntan las aguas del Océano Pacífico y el Mar de Tasmania (y digo yo, no pertenece el Mar de Tasmania al Océano Pacífico?).

Tras estos tres dias volamos a Fiji, que se encuentra a tan solo tres horas de Nueva Zelanda. ¿Que cómo es Fiji? Creo que la respuesta más acertada sería decir que es el paraíso en la tierra!!! Cierto es que la isla principal no es para tanto y no está particularmente desarrollada. Nosotros optamos por ir a un grupo de islas bastante remotas llamadas Yasawas, concretamente a Tavewa, contiguo a "El Lago Azul", donde se filmó la peli!!!. Nos alojamos en un hotel bastante basico pero muy familiar (todo el personal eran chicas de unos veinte, que reían y gritaban todo el tiempo!!!) y Mike tuvo la oportunidad de hacer su curso de submarinismo en mar abierto. Es como una pequeño carnet de conducir con su examen teorico y sus prácticas que incluyen 4 inmersiones de verdad. El resultado, el contacto íntimo con un montón de fauna marina (pez globo, coral fantasma, nemos...) y el carnet de buceador, que me permite bucear en cualquier parte del mundo con un coleguita! Ademas de ello, tambien hicimos mucho snorkeling, el mejor que he hecho hasta la fecha, pues el coral permanece prácticamente intacto, dado lo apartado que está de toda civilización.

Tras Fiji fue momento para ir a los Estados Unidos de América, concretamente en Los Angeles y San Francisco. En mi opinión, Los Angeles deja bastante que desear. Con decir que una de las mayores atracciones es ir a Beverly Hills, a ver si uno puede ver a algún famoso o famosillo... Quizás lo mejor fue el espectáculo del club de la comedia al que asistimos, con actores profesionales que cuentan en su caché con pelicúlas tan importantes como "Destino Final 3" (RISAS!!! De hecho hoy mismo hemos tenido la desgracia de verla en el autobús, y allí estaba el amigo...). afortunadamente, San Francisco es otra historia, cuna del movimiento hippie de los EEUU, ambiente alternativo de los más relajante y uno de los mejores sitios para degustar comidas de todos los rincones del mundo a precios irrisorios!!! La visita incluyó una (gran) vuelta en bici por el Puente Colgante (Golden Gate Bridge), que en mi imaginación sólo puedo comparar con el Puente del Puerto de Sydney, vistas de la prision de Alcatraz (no llegamos a visitarla por dentro porque hay que reservar la visita con antelación a nosotros como que se nos pasó...), viajecito en tranvía por las empinadas colinas, Haights Street...

Y para terminar con California, nos alquilamos un cochecito y nos hicimos una de las mejores rutas costeras, quizás del mundo (palabras textuales de la guía), el Big Sur, desde San Francisco a Los Angeles. Esa misma noche teníamos un vuelo a Guadalajara desde Los Angeles, así que no faltó la emoción de ese atasco de tres horas parados, ay que no me da tiempo a coger el vuelo, uy! que casi nos quedamos sin gasolina...

Y ahora nos encontramos en Guadalajara, Mexico. Qué decir de estos parajes... México fue mi elección para el viaje, tenía un montón de ganas de venir y la verdad es que cada vez me alegro más de haber venido por aquí. Guadalajara tiene una de las plazas mayores más rebonitas (como dicen por aquí) que he visto, la comida es soberbia, con sus tacos callejeros (no los que se compran en el super y por supuesto, no los que venden en Estados Unidos), sus burritos, quesadillas... Me he propuesto probar todas las cervezas de México y escribir una crítica de todas ellas. Ya llevo tres: Estrella, Pacífico e Indio. Y hoy hemos ido a Tequila ese pueblo cuyo nombre todo el mundo conoce, pero cuya existencia es un misterio, y hemos hecho un tour, con degustación, en la destilería José Cuervo. Mañana nos vamos a Zacatecas y luego, Real de Catorce (el pueblecito de la peli "El Mexicano"), Guanajuato, las playas (Zihuatanejo, Puerto Escondido) y demas. Ya os mantendremos informados.

Besos a tod@s,

Miguel Ángel.

Sunday, February 26, 2006

FREE FALL!!!

Aqui andamos en Auckland, diciendo casi "ADIOS" a Nueva Zelanda y pensando ya en Fiji, ese bonito archipielago en el que es imposible reservar nada, ni ponerse en contacto con ellos. Pero dejemos los problemas a un lado y volvamos a lo que nos interesa.

Dejamos Christchurch hace un tiempo (llamemoslo x o incognita, porque ni me acuerdo de cuando fue...), para volver a Kaikoura, donde ya estuvimos al principio de nuestra estancia en NZ. Dos dias alli, y el placer de hacer dos actividades que recordaremos durante mucho tiempo. El dia en que llegamos nos enrolamos en un barquito para ver ballenas. Esta vez (a diferencia de la primera vez que estuvimos alli) no habia niebla, habia un sol radiante, los pajaros cantaban, la la la... El resultado, dos ballenas esperma (nombre serio, a ver como traduces tu "Sperm Whale"), que para quien no lo sepa es la ballena del cuento "Pinocho" y atencion... una familia de orcas. Las orcas solo se ven una vez cada 4 o 6 semanas, pues solo estan de paso en la bahia, asi que nos consideramos muy muy afortunados.

Y al dia siguiente, a eso de las 5 de la maniana (no habia ninguna otra hora disponible, pues los trips se llenan con meses de antelacion), nos fuimos a nadar con delfines. Nos levantamos a las 4 y media y caminamos 30 minutos, los ojos llenos de leganias, nos montamos en el barquito, el amanecer embutidos en trajes de neopreno y un frio que te mueres.
Avistamos unos cuantos delfines, digamos unos 400, nos ponemos las gafas de bucear y a nadar en el mar abierto (y 2000 metros de profundidad). Los delfines a escasos palmos de ti, que te miran, a los ojos, dan vueltas alrededor de ti, todo muy bonito.

Tras Kaikoura, Wellington, capital de Nueva Zelanda. Para llegar, cruzamos el Estrecho de Cook, desde la isla sur a la isla norte. Tres horas de ferry y fotos chulas de los fiordos de Marlborough. La ciudad es chula, con un museo muy divertido, donde puedes experimentar un terremoto y aprender mucho acerca de la formacion de Nueva Zelanda y, sobre todo, de cultura maori.

De Wellington a Taupo, la ciudad de los deportes extremos, asi que nosotros no podiamos ser menos, haciendo Skydiving = Paracaidismo (lo siento, mama!!!). Nos ponemos el mono, nos montamos en el avion, enganchados al instructor, alcanzamos 4000 metros de altura, la puerta se abre, miras para abajo, los #$%@$^% de corbata y el instructor, contigo enganchado, salta al vacio. 45 minutos de caida libre, de los cuales los dos primeros dan un pelin de impresion, el camara (que filma el DVD) salta contigo+instructor asi que tu tienes que quedar bien, pues es lo que van a ver tus amigos en casa, por lo que haces todo tipo de chorradas mientras caes, al mismo tiempo que intentas mirar el paisaje. Luego el paracaidas se abre, unos minutos hasta que llegas abajo y todo esta hecho. Conclusion, que merece mucho la pena y no descarto hacerlo en el futuro. Ya lo mostrare, todo esta grabado en DVD+fotos!!!


Desde Taupo tambien hicimos uno de los mejores trekkings (caminatas), a traves del Tongariro National Park, donde filmaron Mordor del Senior de los Anillos. 17 Km en 7 horas por varios conos volcanicos, con sus crateres que parecen salidos de Marte, las Lagunas de Esmeralda, azufre saliendo del suelo. Un palizon de caminata, pero merecio mucho la pena.


De Taupo, a Rotorua, tambien llamada Rotten Rua, zona geotermica de lagunas de barro burbujeante y geiseres, y centro de la cultura maori. Visitamos el parque Te Puia, donde se encuentra un geiser impresionante y asistimos a una ceremonia de bienvenida maori, con sus canciones y sus danzas. Nos relajamos en unos banios a la orilla del lago Rotorua, el atardecer, y al dia siguiente vamos a las cuevas Waitomo, donde habitan los gusanos luminosos.


Ayer llegamos a Auckland, la ciudad mas grande de NZ con 1.6 millones de habitantes. La ciudad en si no tiene mucho que ver, aparte de la Sky Tower, el edificio mas alto del hemisferio sur. Maniana salimos para la Bahia de las Islas, la parte situada mas al norte de NZ, donde llegaremos hasta el Cabo Reinga. Y en cuatro dias volaremos a Fiji, que espero con mucha emocion, donde estaremos unos 8 dias. De alli volamos a Los Angeles. Mucho movimiento en las dos proximas semanas!!!
Besos a tod@s.

Wednesday, February 15, 2006

KIA ORA

Hola a todos!

Parece que esto de escribir en mi blog no se me esta dando nada bien ultimamente... Aqui va una fotito aerea tomada por Lowri del Atolon en forma de corazon de la Gran Barrera de Coral...

Bueno, retomemos la historia. Lo dejamos ante de ir a las Whitsunday Islands, la puerta de Australia a la Gran Barrera de Coral, conocidas por sus impresionantes playas de aguas cristalinas. Nos enrolamos en un barco de vela de competicion, con otros 28 amiguetes, de los cuales, que casualidad, uno es espaniol, de Mallorca, Joselito la Risa. Dos dias de crucero con mucha cervecita y playas como Whitehaven Beach, una de las 10 mejores playas del mundo. Para baniarnos teniamos que llevar trajes de neopreno pues el mar estaba plagado de medusas, la llamada Box Jellyfish, que te deja seco un cuestion de minutos. Aun asi, tuvimos la oportunidad de bucear con tortugas, wrasses (no se la traduccion) y Nemos!!!

Tras las Whitsunday Islands, subimos a Cairns, que esta a unas 15 horas en bus de Airlie Beach, muerte y destruccion. Cairns (y este va especialmente para Elena) es una ciudad relativamente nueva, pues antes de la decada de los sesenta no era mas que un pueblucho. Hoy en dia tiene unos 100.000 habitantes y uno de cada dos establecimientos vende snorkelling trips a la Gran Barrera de Coral. La otra mitad vende camisetas y koalas de peluche. Desde alli fuimos, un dia a hacer snorkeling a la parte externa de la Gran Barrera de Coral. La verdad es que ese dia no tuvimos mucha suerte porque llovio todo el tiempo, habia muchas olas y la gente (no nosotros) experimento las delicias de ser picado por medusas Blue Bottle (yo mismo tuve que asistir a una chica que estaba en estado de shock en el agua, temblando...). Tambien desde Cairns subimos a Cape Tribulation, en el Daintree National Park. Este parque natural tiene la peculiaridad de que ha permanecido ciertemente intacto durante los ultimos 100 millones de anios, por lo que uno puede encontrar especies que desaparecieron hace un puniado de anios en el resto del mundo, como el cassowary. Este curioso animal, parecido a una avestruz, tiene una garra muy afilada, y cuando se cabrea, ataca con ambas patas y te puede abrir en canal en cuestion de segundos. Por lo demas, el Daintree National Park ESTA LLENO DE COCODRILOS (de los que muerden, que por cierto vimos en un tour en el rio Daintree)!!! Es una maravilla de Parque Nacional, una jungla enorme que uno no espera en un pais tan arido como Australia. Por cierto, si alguien quiere ampliar sus conocimientos de Australia y reirse un rato al mismo tiempo, recomiendo (y mucho), el libro "Down Under", de Bill Bryson, del que debe haber ya traduccion al espaniol. Australia es como dice Bill, un pais letal!!!

Depues de Cape Tribulation, volamos a Nueva Zelanda. Que como es Nueva Zelanda? Pues como el Senior de los Anillos. Los tres peliculas se filmaron en Nueva Zelanda, y en todos los pueblos, por muy pequenios que sean, siempre hay alguien que ha participado como extra, o alguien que conoce a una peluquera cuyo marido conoce a alguien que hizo de orco. Ademas, NZ es el pais de los deportes extremos, puenting, paracaidismo, rafting y todo lo que se os ocurra!!!

Primero Chirstchurch, que en si no tiene gran cosa, aparte de la Plaza de la Catedral. Por suerte cuando nosotros estuvimos alli, habia un Festival Mundial de Artista Callejeros. Jamas me he reido mas viendo a un tipo decir paridas mientras juega con una cuerda de goma que se mete por la boca y se saca por la nariz!!! Desde Christchurch fuimos a Akaroa y a Arthur's Pass.

Despues de Christchurch nos enrolamos en el bus KIWI Experience, que recorre NZ, la isla sur primero, y luego la isla norte, haciendo un bucle. Primera parada, Kaikoura (nombre maori). Desde alli uno puede:

a) visitar una colonia de focas, que por supuesto visitamos.

b) hacer whale watching (ver ballenas) desde un bote. Lo intentamos, previo pago de un paston, pero era el dia con mas niebla de la historiade NZ (Nueva Zelanda a partir de ahora), asi que no vimos nada y nos devolvieron el dinero. Maniana mismo vamos otra vez para el segundo intento.

c) nadar con delfines, que esperamos hacer pasado maniana, si el tiempo lo permite.

De Kaikoura a Nelson, puerta del Parque Nacional Abel Tasman. Dia de kayaking, y dia de trekking.

Tras Abel Tasman, el Glaciar Franz Josef, una de las mejores experiencias en NZ. Hicimos una escursion de un dia al glaciar, con un guia, el atuendo de escalador, los talones para el hielo y todo el rollo. En NZ hay mas de 3000 glaciares y Franz Josef es uno de los mas famosos. Avanza a una velocidad de 1 metro al dia y es impresionante. Es, lo que uno espera ver en un glaciar: grietas profundas, cuevas de hielo, charcos azules... Guapos, eh?

Tras Franz Josef, el Lago Wanaka, una parada preciosa en el camino, y despues, Queenstown. Queenstown es la ciudad de la fiesta por excelencia para los mochilero en NZ. Tiene un monton de bares llenos a rebosar, un monton de actividades de aventura y es la puerta a la zona de los fiordos de NZ, asi que pasamos alli cuatro dias.


Desde alli fuimos a Milford Sound, que es uno de los fiordos mas famosos de NZ. Palizon de 10 horas en bus, con pinchazo incluido, para dar un paseo en barco por los fiordos durante dos horas. Y lo mejor es que merecio MUCHO la pena. Paredes inmensas y picos de mas de 1000 metros a la orilla del mar.
Y finalmente (quizas me he comido unos 15 dias de por medio, pero no tenemos tiempo y hay que resumir), Mount Cook, el pico mas alto de Australia y NZ, con mas de 3500 metros. Imaginemos: dia perfecto, ni una nube en el cielo, rodeado de glaciares, caminata de 5 horas para llegar al lago terminal de un glaciar y, enfrente, Mount Cook. No se puede explicar con palabras. Mejor ensenio la foto (por cierto, antes de abandonar Australia me equipe con lo ultimo en tecnologia autoctona, a saber, el sombrero de Cocodrilo Dundee, el boomerang y el beer cooler!!!).

Hoy, hemos hecho White Water Rafting en el Rio Rangitata. Este rio tiene rapidos de grado V, lo cual es la releche, y ademas esta situado en un enclave perfecto. Ahora estoy en Christchurch, y maniana salimos para Kaikoura de nuevo. En un par de dias llegaremos a la isla Norte, via Wellington, donde nos esperan volcanes, zonas de aguas termales, lagos, Bay of Islands y un monton de cosas mas. Ya os contaremos.

Besos a tod@s y a pasarlo bien,

Miguel Angel.

Tuesday, January 17, 2006

KOOL TIME IN FRASER ISLAND & GREAT BARRIER REEF

Hola gente!

Mucho tiempo desde la ultima vez que escribi. Lo cierto es que un buen dia se me ocurrio acercarme a un Internet Cafe para escribir unas lineas, me sente, escribi por unos 45 minutos, y cuando fui a mandarlo, ERROR fatal de sistema, todo se me fue y me pille un cabreo que me ha durado la ultima semana. Ademas, Internet es ciertamente caro por aqui, te cobran por todo, incluso por pinchar el USB en el ordenador, y uno no puede ni abrir dos ventanas de Internet Explorer al mismo tiempo!!!

Bueno, pues el ultimo dia en Sydney, alla por el 2 de enero nos levantamos tempranito y nos fuimos al Parque Olimpico de Sydney donde se celebraron los Juegos... Olimpicos (correcto!), con paseito en ferry hasta los confines del mundo, y ultima visita de cerca a la Casa de la Opera, de la que incluso llegue a tocar la cubierta con mis propias manos!!! De lejos engania bastante, pero de cerca se ve que el edificio tiene ya unos aniitos.

Esa misma noche nos cogimos un autobus, 12 horas de viaje, y nos fuimos a Byron Bay, un pueblecito costero de la Golden Coast. Se supone que es una comunidad medio hippie, con un ambiente muy relajado y demas. La realidad es que llegamos alli en plenas vacaciones de Navidad con toda Australia queriendo disfrutar de las maravillas de la vida alternativa, por lo que el sitio estaba lleno de ninias supermonas y superpintadas, y mozos supermonos y supercuadrados (justo como yo!!!). Pasamos alli tres dias, el primero de ellos relajandonos en la playita, sin gran cosa que hacer.

El segundo hicimos una excursion a Nimbin. Aqui va un poquito de historia: Cuenta la leyenda que alla por los anios 60-70, los hippies australianos eligieron el pueblecito de Nimbin para celebrar sus orgias de amor libre y LSD. Con el paso del tiempo, muchos de ellos se asentaron en las colinas cercanas, transformando el pueblecito en una comunidad hippie. Hacia los anios 80, Nimbin tenia un verdadero problema con la heroina, ante el cual las autoridades locales se encontraban impotentes. Los hippies locales les aseguraron que ellos mismos podian acabar con el, siempre y cuando la policia, a partir de entonces, hiciera ojos ciegos a sus trapicheos con hierbas naturales y sus plantaciones de marihuana. Asi ocurrio, y hoy dia uno puede entrar en ciertas tiendas y comprar la hierba relajante por excelencia como si de Amsterdam se tratase. Ni que decir tiene que andando por la calle uno se encuentra los tipicos paranoicos que han abusado de su cuerpo y ahora andan rodeados de amigos imaginarios, con los que hablan animadamente: RISAS!!!

Y el tercer dia nos dimos una vuelta por el parque natural de Byron Bay, una caminata de 5 Km bajo un sol de justicia y calor... MUCHO calor. Pero merecio la pena, pues se aprecian vistas como la de la foto.

Despues de Byron Bay fuimos a Brisbane, donde vive el tio de Lowri, Neil, y su mujer, Lin. Desde aqui quiero agradecer enormemente a ambos el habernos tratado como reyes, dandonos de comer dentro y llevandonos a todos los sitios de los alrededores. Noticia fresca: El mismo dia que llegamos a Brisbane, una chica fue devorada por un tiburon en la isla de North Stradbroke, a 30 minutos de Brisbane. La red antitiburones no fue suficiente para evitar que un tiburon toro (Bull Shark) llegara a la playa. Por lo visto, nada asi habia pasado en los ultimos 40 anios, pero pasa el dia que nosotros llegamos a Brisbane. Mas noticias morbosas: En el norte de Australia, la temporada de las medusas es entre los meses de Octubre y Mayo, de manera que uno no puede ni baniarse. Hay un tipo de medusa, llamada Medusa Caja (Box Jellyfish), que se supone es el animal mas venenoso del mundo. Su picadura produce un dolor solo comparable al del agua hirviendo sobre la piel, que te deja inconsciente, seguido de parada cardiorespiratoria y muerte. Un dia de la semana pasada, una pobre ninia murio por la picadura de esta medusa al norte de Queensland. Y es que Australia es, desde luego, una pais letal (y eso que todavia no hemos empezado a hablar de aranias, como la arania de cola blanca, la de espalda roja, los cocodrilos, que hacen que uno no pueda baniarse en los territorios del norte, etc.). Si quereis saber mas, leed: DOWN UNDER, de Bill Bryson, la risa.

Despues de Brisbane, nos fuimos a Noosa. Mas playita y jugar con las olas. Poquita historia. Por lo visto, el parque nacional de Noosa esta chulo, pero no estabamos para muchas caminatas.

Tras Noosa, nos cogimos el bus a Rainbow Beach. Es una playita, con unas cuantas casa, un par de hostales y uno de los restaurantes de comida rapida mas baratos y mejores del mundo. Especialmente las comidas mexicanas. Eso si, no les gustan los extranjeros y son bordes de pelotas, pero cuando hay hambre... Una pena que Rainbow Beach solo fuese la base para ir a Fraser Island.

Fraser Island es la mayor isla de arena del mundo. No hay carreteras propiamente dichas en la isla asi que solo se puede conducir por la orilla del mar y por caminos de arena fina infernales, y la unica forma de hacerlo es en 4x4. Asi que en el hostal, nos pusieron en grupos de 11, nos dieron un 4x4, comida, mapas y nos mandaron a la isla a acampar durante dos noches y tres dias. El resultado, una de las mejores experiencias hasta la fecha. En el grupo, cuatro franceses de Erasmus en Sydney, cuatro alemanas, una israeli, muy grosera, Lowri y un servidor (todos geniales menos la israeli). Acampadas en la playa, la experiencia de conducir un 4x4 en la playa, dingos, el animal por excelencia de Fraser Island y un monton de paisajes inolvidables: el Lago Wabby, que esta unos 30 C, el Lago McKenzie, que corta la respiracion, un barco naufragado en la orilla de la playa e Indian Head, un promontorio desde el que vimos tortugas, peces manta y demas. 100 % recomendable!!!

Ahora mismo estamos en Airlie Beach, entre Brisbane y Cairns. No hay gran cosa por aqui, y uno no se puede baniar en la playa, por la medusas, pero es la base para hacer cruceros por la Gran Barrera de Coral y las islas Whitsundays. Asi que, siendo ahora las 11:30 , a las 14:00 nos embarcamos en una experiencia de 2 dias por la Gran Barrera de Coral, en un velero de competicion, con snorkeling incluido. Ayer Lowri se pego el gustazo de volar en avioneta sobre la Gran Barrera de Coral. Yo al principio no me decidi, y cuando fui a reservarlo ya se habian acabado las plazas, asi que me quede con las ganas. Pero tengo en mente hacer scuba diving en algun momento, asi que en vez de verlo desde muy arriba, lo vere desde muy cerca.

Eso es todo por el momento. Nos vamos a hacer sailing a las Whitsunday Islands. Espero que todo os vaya genial y que seais muy felices.

Besitos a tod@s,

Miguel Angel.

Sunday, January 01, 2006

AND A HAPPY NEW YEAR from

SYDNEY

El brilla (y no veas como calienta) en la capital mundial de la Nochevieja, la gente no se atreve a salir a la calle y el asfalto se derrite, con temperaturas que llegan a los, OJO, 46°C. Jamas he sentido tanto calor a la sombra… Dia de Anio Nuevo recuperandonos de la noche anterior y sudando hasta llegar a la deshidratacion en casa del primo de Lowri.

Mas noticias… Los ultimos dias en Melbourne los pasamos entre cafes, la fiesta del trabajo de Navidad de Grant, con barra libre para todos los amiguetes, y cervecitas en la playa. El mismo dia de Nochebuena bajamos con Grant a Anglesea, de donde es originario el mozo, para pasar el dia de Navidad con su familia. Me gustaria expresar desde aqui mi mas sincero agradecimiento a Grant y a toda su familia por dejarnos compartir esas fechas tan senialadas con ellos. Ese mismo dia, fuimos al campo de golf y nos encontramos con ese curioso animalito llamado KANGAROO!!!

El dia de Navidad, apertura de regalos de toda la familia y asado de pavo con sus verduritas cocidas y su gravy, mas deliciosos postres. Tras un descansito viendo la serie The Office (mediocremente graciosa para el refinado sentido del humor espaniol), playita con intento de surf. Resultado: raspones en el pecho, porque la tabla esta impregnada de pegotones de cera y yo no llevaba traje, y depression por no ser capaz, ni siquiera, de ponerme de pie en la tabla. La cosa es mas complicada de lo que parece…

Al dia siguiente, Grant nos llevo a la Great Ocean Road. Es una carretera que va pegadita a la costa y desde la que se pueden ver acantilados impresionantes, como “Los Doce Apostoles” o “El Puente de Londres”. Cabe citar la deliciosa empanada de ternera con curry.

Y para cenar, Seafood by the Sea, con la familia de Grant con sus ostritas, que por estas tierras son plato de pobres, porque son muy baratitas! Ups, casi me olvido de los koalas en el parque de Tower Hill…

Tras Anglesea, subimos a Sydney, donde hemos estado hasta hoy. Nos quedamos con el primo de Lowri, Ben, que es un gran tipo, a) porque mide como el doble que yo, y b) porque tiene un corazon tan grande como el, pues es todo generosidad. THANKS, BENNY!

En Sydney, dia de visita por las atracciones turisticas, que si la Casa de la Opera, el Puente del Puerto, The Rocks…

Dia en las Blue Mountains, que son unas montanias situadas al oeste de Sydney. Son azules porque los eucalyptus que las pueblan liberan al aire una sustancia qu,e al ser atravesadas por la luz del sol, aparece azul a la vista. Mucho sol, mucho andar, y el primer viaje en tren desde que nos fuimos de casa. En la foto, las tres hermanas y un pedazo de valle de impression!

Y finalmente, ayer, dia de picnic enfrente de la bahia de Sydney con el Puente de fondo para ver los fuegos artificiales. Hay dos tandas, a las 21:00, para los ninios pequenios y a las 00:00 para celebrar el Nuevo anio. No es por desmitificarlos, pero la calidad de los fuegos no es que sea para tirar cohetes, valga la redundancia. Objetivamente, los de cualquier pueblo de Madrid son mas largos y tupidos. Lo bonito es el enclave, y el hecho de que se lancen los mismos fuegos desde distintos puntos y puedas replicados verlos en el horizonte…

Maniana nos vamos a Byron Bay por la tarde, donde tengo intencion de tomar lecciones de SURF, deporte nacional por excelencia, pero antes tenemos pensado pasarnos por la ciudad olimpica, y de paso hacer un viajecito en ferry.

Bueno, familia..., aprovecho para felicitar a todo el mundo el ANIO NUEVO: que seais muy felices!!! Y que nos traigan a todos muchos regalos los Reyes Magos.

Besitos a tod@s...

Thursday, December 22, 2005

MERRY XMAS FROM MELBOURNE !!!

Antes que nada, FELICES FIESTAS A TODOS (NAVIDAD + ANIO NUEVO Y DEMAS). Estamos en ahora mismo estamos en el cambiante verano de Melbourne con Grant, Anna & Nick. Dias mas relajados que los del mes pasado nos han venido muy bien para tranquilizar un poco.

Retomando el ultimo post sobre Pangkor... Desde la distancia en el tiempo, uno lo recuerda con mucho carinio. Los ultimos dias los pasamos tumbados en la playa, haciendo kayaking entre las pequenias islas y tomando en la arena. Una gozada.

La siguiente parada, Melaka. Es una pequenia ciudad colonial a medio camino entre Kuala Lumpur y Singapur. Tiene unos cuantos edificios que merecen el esfuerzo de visitarlos pero, sin lugar a dudas, lo mejor es el ambientecillo que se respira en Chinatown: Sushi en un puestecillo de comida tirado de precio, concurso de karaoke en chino en medio de la calle y todos los puestos de "cosas de los chinos" que te puedas imaginar.

Despues, Singapur. Nos quedamos en casa de un familiar de Lowri que vive en una zona de residencial de lo mas chick. Singapur en si no me emociono en absoluto. Es como una ciudad asiatica que ha perdido todo el espiritu y el encanto, como orientales intentado ser "cool" y copiando todas las costumbres occidentales. Eso si, si uno quiere ir de compras, Singapur es, sin duda, el lugar donde uno quiere estar. Pero como nosotros vamos pelados de pasta a todos los sitios, no le pudimos sacar todo el jugo que se podia. Ademas, como en la ciudad TODO esta prohibido, desde vender chicles a cruzar la calle con el muniecajo en rojo, pasando por los monopatines y tirar papeles en la calle, uno se siente como en un bote de cristal del que no puede salir, siempre pensando "la estare cagando ahora mismo?". Por no hablar de tema de las drogas, todo el tiempo pendiente de la mochila para que nadie meta nada sospechoso en el bolsillo trasero. Dicho todo esto, a cualquiera que le gusten las grandes ciudades y que no haya estado antes en Bangkok o en KL encontrara Singapur bastante impactante...

Y finalmente volamos a Australia. La verdad es que ha sido toda una sorpresa. En Melbourne, tambien conocida como la "ciudad de las 4 estaciones en un dia", tenemos algunos amiguetes de Stuttgart, a saber, Grant, Anna y Nick, que se han desvivido para hacer nuestra estancia por aqui mucho mas agradable. La ciudad en si no tiene casi ninguna atraccion turistica. Sus fuertes son el estadio de cricket, un edificio alto llamado Rialto Hotel, que tiene una vista panoramica a 250 metros de altura, y parques y monumentos varios, nada memorables por otro lado. Sin embargo, es un sitio perfecto para vivir. En cualquier rincon uno encuentra pequenios cafes o restaurantes de lugares que uno habia olvidado que existian (esta maniana hemos desayunado en una pasteleria libanesa). La gente es muy diversa y cada uno viste y hace lo que quiere, muy al estilo americano. Despues de estar en Malasia y Singapur, Melbourne es una preciada bocanada de libertad.

Los planes para los proximos dias incluyen pasar Navidad en Anglesee con la familia de Grant, que segun todas las fuentes y el propio Grant, es de lo mas typical Australian que podemos encontrar en el pais, y pasar Nochevieja en Sydney, con sus fuegos artificiales y millones de gente en la calle. Despues, empezaremos a subir por la costa hacia el norte, donde ya hemos contratado excursioncillas, como unos dias de acampada en Fraser Island, una de las islas de arena mas grandes del mundo, dos dias de crucero en un ex-velero de competicion en las Whitsunday Islands, kayaking con delfines, buceo en la Gran Barrera de Coral y demas. Lo estoy esperando con mucha ilusion.

That's all FOLKS, al menos por el momento. Un besazo para tod@s y a pasarlo bien en estas fechas con la familia, que un servidor echa especialmente de menos.

P.D.: Ya he incluido las fotitos que prometi!!! Y aqui va un adelanto de la Great Ocean Road...

Thursday, December 08, 2005

BYE THAI, HI MALAY!!!
Hi everyone! Hemos abandonado la tierra del pad thai, los masajes y los templos budistas y nos hemos instalado en Malasia. En Spain uno no se pregunta como es Malasia, que es lo que la gente hace por aqui ni nada de eso. Suponemos que existe y poco mas. La verdad es que no es ni mucho menos tan turistico como Tailandia. La mayor parte de la gente que nos encontramos son anglosajones. Pero vayamos por partes...

Despues de irnos de Chiang Mai volamos a Phuket. Es una isla muy turistica en el sur de Tailandia. Todo muy caro y excesivamente lleno de gente, asi que decidimos ir a Krabi. Alli nos quedamos durante tres o cuatro dias, simplemente relajandonos en la playa haciendo NADA y un par de excursiones. La primera de ellas a las cienagas en canoa. Lo de remar en la canoa tiene su gracia, pero al cabo de un par de horas le dan ganas a uno de sacar la lancha motora. No obstante, las vistas merecen la pena, como se puede apreciar en la foto!!!

Al dia siguiente hicimos snorkling en Ko Phi Phi (isla donde se filmo la pelicula LA PLAYA de Leo Di Caprio), hasta ahora la mejor excursion de todas. Corales, anemonas y todo tipo de peces de colores a escasos centimetros de ti. Simplemente como en las peliculas. Playas de arena blanca y aguas cristalinas. Por supuesto, despues de estar todo el dia buceando, me queme como una langosta y algun espaniol en la playa hizo algun comentario a sus amiguetes en voz alta pensando que yo no les entendia: Almas candidas!


Despues de Krabi, nos fuimos a KL, con algunos dias entre medias de viaje e intentos de llegar a algun sitio sin llegar a ningun lado (los transportes tailandeses, sobre todo los mas baratos, pueden ponerle a uno de los nervios). Kuala Lumpur es una ciudad muy grande, con una gran diversidad cultural, como todo Malasia. Lo mas impactante, las Torres Petronas (subimos al puente entre ellas y todo). Un australiano que conocimos por alli, nos ofrecio su coche de empresa con chofer para darnos una vuelta por KL durante 3 horas y nos alegro el dia!!!

Despues de KL, Cameron Highlands. Es una zona al norte de KL, muy humeda y fresquita, aunque nada comparado con la rasca que tiene que hacer por Madrid... Plantaciones de te, bosques de musgo, trekking en la selva y la flor mas grande del mundo (mas de un metro de diametro). Anecdota: Me encuentro con un indio en un puesto de comida loco por el futbol que insiste en discutir por que el Madrid no juega tan bien como el Barcelona. No es este un mundo increiblemente LOKO?

Y finalmente, ahora nos encontramos en Pulau Pangkor, una islita de Malasia que todavia no ha sido hiperexplotada. No hay gran cosa que hacer aparte de tostarse en la playa. Maniana vamos a alquilar unas canoas y unos snorkels y nos vamos a dar una vuelta por las islitas. Nos hemos encontrado con una pareja canadiense la mar de majos, hasta he aprendido a jugar al ChinChon, version Canada!!!


Eso es todo por el momento. Espero que todo os vaya genial a todos. No os olvideis de escribirme unas lineas con todo lo que haceis!!!

Besitos a tod@s...